La mujer deportista y el ciclismo profesional

Redacción: Gestión Sport UPV.

Cuando hablamos de los días gloriosos del ciclismo, solemos recordar los años del Tour de Francia cuando los ciclistas se detenían a repostar con picnics al borde de la carretera, en lugar de machacar geles; o las primeras carreras de ciclocross donde los corredores lanzaban sus bicicletas a los ríos, saltaban, cruzaban y continuaban con el viaje. Sin embargo, poco se ha hablado de los comienzos del ciclismo femenino.

La primera carrera olímpica de ciclismo para mujeres no se disputó hasta los Juegos de Los Ángeles de 1984 (la carrera individual en ruta, ganada por la estadounidense Connie Carpenter), y el ciclismo profesional femenino apenas fue un deporte reconocido hasta la década de 1990.

Pero las mujeres estaban montando mucho antes de eso, allanando el camino lenta y constantemente para las mujeres a la vanguardia del deporte ahora. Se estaban presentando a las carreras, exigiendo ser miembros de la Liga de Timoneleros Estadounidenses e intercambiando faldas por bombachos para que hoy, ciclistas como Kate Courtney, Coryn Rivera, Ayesha McGowen, Clara Honsinger, Amity Rockwell, Rebecca Rusch, Ellen Noble y otros todo el mundo podría continuar la lucha.

Si bien Susan B. Anthony, quien desempeñó un papel clave en el movimiento por el sufragio femenino, a menudo se cita como una de las defensoras originales que impulsaron el ciclismo para las mujeres, había cientos de mujeres que iban hacia la fama y la gloria antes de ser citada en 1896. Desde una velocípeda peleadora y ex-mujer fuerte hasta la primera mujer en dar la vuelta al mundo en bicicleta, pasando por la primera periodista ciclista y la primera afroamericana en unirse a los Wheelmen, finales del siglo XIX fueron una época mágica para las mujeres en bicicleta.

Profesionales o nada

Curiosamente, cuando las carreras de bicicletas se convirtieron en un deporte, las mujeres eran profesionales o no eran nada.

“Eran solo profesionales. Las mujeres nunca corrieron amateur. No hay evidencia alguna de carreras de aficionados en la rueda alta para mujeres. «Ninguna «, dijo la historiadora y profesora Ann Hall a CBC en una entrevista de 2019 sobre la historia del ciclismo femenino.

No hubo mucho en cuanto a diversidad, patrocinios y premios en efectivo para las mujeres, y en términos de capacitación y un camino hacia el éxito en el ciclismo, las mujeres estaban solas. Pero bastantes se abrieron camino en el deporte independientemente de los obstáculos.